L’encyclopédie des gammes de David Herzhaft

La suite logique du jeu chromatique à l’harmonica diatonique est d’approcher cet instrument comme n’importe quel autre instrument soliste (saxophone, trompette, clarinette, …) et d’aborder la musique par l’étude du solfège et de l’harmonie.

L’apprenti improvisateur aura intérêt à s’appuyer sur un livre général d’harmonie ou l’excellent Precious Box de Sébastien Charlier. Ces livres présentent les enjeux de l’improvisation de façon très complète: harmonisation des gammes majeures et mineures, cadences d’accords et gammes associées.

Comme son nom l’indique, l’encyclopédie des gammes de David Herzhaft met le focus sur l’ensemble des gammes utilisées en Jazz et autre musiques. La pratique assidue de celles-ci est une des principales clés à la fois de la maitrise de l’instrument et de l’improvisation.

L’encyclopédie est en fait un ensemble composé de:

  • Un DVD dans lequel David Herzhaft présentent les différentes gammes et un exemple d’improvisation pour chacune
  • Le livre  « Encyclopédie des gammes » reprenant les gammes sous forme écrite
  • Un livre d’exercices reprenant les les exemples d’improvisation du DVD
  • Un DVD rempli de playbacks

Le cœur de l’ensemble est le DVD dans lequel David Herzhaft présente la quasi totalité des gammes. Pour chacune, il explique comment est construite la gamme, puis la joue toute seule et enfin exécute une improvisation (pour une tonalité par gamme) sur un playback. Pour chaque gamme, David indique les modes les plus usuels et les accords sur lesquels ils peuvent être joués. Les explications sont claires et les exemples d’improvisation idéaux pour entendre comment sonne vraiment la gamme. La description de la gamme est reprise dans toutes les tonalités (formule intervallique + partition + tablature) dans le livre et l’improvisation est retranscrite au format partition + tablature dans le livre d’exercice. Le playback est fourni avec le livre (sous la forme d’un zip de mp3). On a ainsi tout le matériel nécessaire à l’étude de la gamme!

C’est d’une efficacité redoutable. Bien entendu, chaque gamme nécessite beaucoup de travail personnel et donc de temps pour être réellement acquise mais l’encyclopédie permet une approche à la fois savante et ludique qui encourage au travail.

Les gammes présentées sont les suivantes: Majeur, Mineur mélodique, Mineur harmonique, Majeur harmonique, double Mineur harmonique et tous leurs modes. Majeur et Mineur pentatonique, Blues pentatonique (blues Scale), Mineur 6 pentatonique (également pentatonique dominante), m7b5 pentatonique, diminuée et demi-diminuée, par ton, augmentée, 9 tons augmentée. Enfin, 5 gammes Bebop, 8 pentatoniques rares et 8 gammes rares en extra.

Le livre d’exercices propose, en plus de la retranscription des solos, 12 études (une pour chaque gamme majeure) qui donnent des exemples d’enchaînements des notes de la tonalité. Le but étant d’aider le lecteur a s’approprier techniquement l’instrument et à créer ensuite ses propres enchaînements.

Le DVD de playbacks contient des boucles dans toutes les tonalités des accords suivants: Maj7, Maj7#11, Maj7#5, Min7, MinMaj7, Min7b5, 7, 7#11, 13b9, 7 Alt, Drones majeur et mineur (lent et rapide pour chaque), ii V I Majeur and ii V i mineur. Les boucles sont dans des styles très variées et peuvent être assemblées pour former un playback sur une grille d’accords (un tutoriel explique comment le faire). La qualité musicale de chaque boucle est très bonne, avec une mention spéciale pour les drones mineurs (boucles ne comportant que la fondamentale et la tierce) à l’ambiance très orientale et permettant de travailler toutes les gammes mineures.

Faut-il obligatoirement acheter tout le package? Non, pas forcément. Si le package total donne tout son sens à la démarche, l’achat unique du DVD reste très intéressant, éventuellement complété par le livre « Encyclopédie des gammes » si on souhaite avoir immédiatement une gamme dans une tonalité donnée, sans la reconstruire mentalement à partir de la formule intervallique.

Cette encyclopédie est susceptible de prendre une place de choix dans la bibliothèque des harmonicistes désirant aborder réellement l’improvisation. L’objet de l’encyclopédie n’étant pas de traiter les relations des accords entre eux (à part un passage assez rapide sur le II V I), il faudra idéalement la compléter avec un livre d’harmonie décrivant les différentes cadences.

Laurent Vigouroux